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科学家发现导致新冠重症基因

发布时间:2020-12-17 12:22   来源:未知    作者:admin

为什么有些人感染了新冠病毒没有症状而有些人病情危重?这是此次疫情的最大困惑之一。英国广播公司网站12月11日对此进行了解答。

  根据英国《自然》周刊登载的一篇论文,对2200多名重症监护病人的研究结果发现,答案或许在于特定的基因。它们使有些人比较容易出现新冠肺炎严重症状。

  这一研究结果揭示出免疫系统在哪里出了问题,这可能会有助于确定新的治疗方法。

  英国爱丁堡皇家医院的会诊医生肯尼思·贝利博士表示,尽管疫苗正在研制之中,新的治疗方法仍是必要的。他是“重症监护易感率和死亡率遗传学”(Genomicc)研究项目的负责人。

  科学家对英国各家医院200多个重症监护病房的患者DNA进行了研究。

  他们扫描了每个人的基因。基因里面包含每个生物过程的指令,包括如何抗击病毒。

  然后,他们将其基因组与健康人的DNA进行比较以便找出基因差异,最终发现了编号为TYK2的基因。

  贝利解释说:“它是让免疫细胞红肿感染的系统的组成部分。”

  但如果这个基因有缺陷,免疫反应就会过度,致使患者有出现损伤性肺部炎症的风险。

  有一类已经用于治疗类风湿性关节炎等疾病的消炎药针对的就是这一生物学机制,包括巴瑞替尼。

  贝利说:“这就使它很有希望成为一种新的治疗方法。当然,我们还需要进行大规模临床试验来弄清这是否属实。”

  基因差异还出现在DPP9和OAS这两个基因中,前者会导致炎症,后者能帮助阻止病毒自我复制。

  科学家还发现,重症监护患者体内的IFNAR2基因有变异。IFNAR2与一种名为干扰素的强大抗病毒分子有关,而干扰素有助于免疫系统一察觉到感染就立即启动。

  据认为,干扰素生成太少会给予病毒早期优势,使其能够迅速复制,从而导致病情加重。

  《科学》周刊近日刊登的另外两项研究也提到干扰素与新冠肺炎病例的关联,有的是通过基因突变,有的是通过自身免疫疾病影响干扰素生成。

  开展了这项研究的美国洛克菲勒大学教授让-洛朗·卡萨诺瓦说:“在我们遍及世界各地的研究对象中,将近15%的新冠肺炎重症病例由干扰素引起。”

  干扰素可以作为治疗手段施用,但世界卫生组织的一项临床试验得出结论认定它对危重患者无济于事。不过,卡萨诺瓦教授认为,时机很重要。

  他解释说:“我希望干扰素在感染后的头2天、3天、4天内施用能起作用,因为它基本上能提供患者本身无法生成的分子。”

  英国帝国理工学院的遗传学家瓦妮萨·桑乔-清水说,这些基因发现前所未有地让人得以了解新冠肺炎的生物学特性。

  她说:“这确实是精准医疗的一个例子,我们可以真正确认一个人的体内在什么时候出现问题。”

  她说:“这些基因研究的结果将帮助我们识别特定的分子通道作为治疗干预的靶向。”

  但基因组仍存在一些谜团。

  Genomicc的研究——以及另外几项研究——发现3号染色体上的一组基因与重症密切相关,然而其生物学原理尚不得而知。

  接下来,科学家会请更多的患者加入这项研究。

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